रूस के राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन ने कहा है कि अगले साल होने वाले राष्ट्रपति चुनावों में वो एक और कार्यकाल के लिए उम्मीदवार बनेंगे.

उन्होंने ये बात, एक कार फ़ैक्ट्री के मज़दूरों की सभा में भाषण देते हुए कही.

उन्होंने कहा, “मैं रूसी संघ के राष्ट्रपति पद के लिए अपनी उम्मीदवारी का दावा पेश करूंगा.”

पुतिन साल 2000 से ही कभी राष्ट्रपति तो कभी प्रधानमंत्री के रूप में सत्ता में बने हुए हैं.

अगर वो अगले साल मार्च में होने वाला चुनाव जीत जाते हैं तो उनका कार्यकाल 2024 तक बढ़ जाएगा.

रूसी टीवी पत्रकार सेनिया सोबचाक पहले ही कह चुकी हैं कि वो इन चुनावों में खड़ी होंगी, लेकिन ओपीनियन पोल्स के हिसाब से लगता है कि पुतिन आसानी से जीत जाएंगे.

रूस के मुख्य विपक्षी नेता एलेक्सेई नवाल्नी को आधिकारिक रूप से चुनाव में हिस्सा लेने से प्रतिबंधित कर दिया गया है क्योंकि धोखाधड़ी के एक मामले में उन्हें दोषी पाया गया है. हालांकि वो इसे राजनीति से प्रेरित बताते हैं.

अधिकांश रूसी लोगों के बीच पुतिन की छवि एक हीरो की है. वो उन्हें एक मजबूत नेता मानते हैं जिसने सीरियाई गृहयुद्ध में निर्णायक सैन्य हस्तक्षेप कर रूस की वैश्विक छवि को फिर से ज़िंदा किया है. यूक्रेन से क्रीमिया को अलग किए जाने का श्रेय भी लोग पुतिन को देते हैं.

लेकिन उनके आलोचक आरोप लगाते हैं कि वो भ्रष्टाचार को बढ़ावा देते हैं और क्रीमिया को ग़ैरक़ानूनी तरीक़े से अलग किए जाने के उनके कदम से रूस को अंतरराष्ट्रीय जगत में आलोचना का शिकार होना पड़ा है.